Altayinform.ru

Экономическая география

Австралия и Океания

Самая значительная речная система Австралии - река Муррей с притоком Дарлинг. Муррей (длина - 2570 км) берет начало в Австралийских Альпах, питается не только дождевыми, но и частично снеговыми водами. Летом река полноводна, в период дождей нередко выходит из берегов, зимой мелеет. Основной приток Муррея - Дарлинг, самая длинная река Австралии (2740 км). Но эта река маловодна. Уровень воды в зависимости от сезонов года сильно колеблется (до 8 м над меженью). В сухое время года Дарлинг не всегда доносит свои воды в Муррей и распадается на отдельные водоемы.

В Австралии насчитывают около 800 озер. Большинство из них озера-реликты, котловины которых сформировались в более влажные геологические эпохи. Многие из современных озер Австралии (Тор­ренс, Фром, Амадиес и др.) представляют собой сухие котловины, заполненные рыхлым глинисто-солончаковым илом, покрыты коркой соли или гипса. Они наполняются водой только после редких ливней, выпадающих в Западной Австралии один раз в течение нескольких лет.

Самое крупное озеро Австралии - бессточное соленое озеро Эйр. Оно лежит в депрессии, находящейся на 12 м ниже уровня моря. В сухое время года озеро Эйр распадается на множество отдельных водоемов, а в период ливневых дождей превращается в необозримое водное пространство площадью около 15 тыс. км2.

На фоне разреженной гидрографической сети и почти полного отсутствия пресных озер поражает удивительное богатство Австралии подземными водами. Площадь всех артезианских бассейнов занимает 1/3 часть территории материка. Более 15 артезианских бассейнов приурочено к синеклизам фундамента платформы между плоскогорьями Западной Австралии и Большим Водораздельным хребтом. Глубина залегания подземных вод от 100 до 2100 м. Иногда (например, в районе озера Эйр) подземные воды под естественным напором выходят на поверхность в виде минеральных источников. Самое крупное хранилище подземных вод в Австралии - Большой Артезианский бассейн в Центральной низменности - занимает площадь 1736 тыс. км2.

Природные зоны

. Австралия отличается от других материков земного шара древностью и уникальным своеобразием флоры и фауны. Они сформировались в условиях длительной изоляции материка (с мелового периода). Среди растений эндемики составляют 75% видов. Самыми характерными представителями флоры Австралии являются эвкалипты (более 600 видов), акации (490 видов) и казуарины (25 видов). Среди эвкалиптов есть гиганты, достигающие 150 м высоты, а также кустарниковые формы. Араукарии, протейные, южные буки, древовидные папоротники, пальмы и ряд других растений свидетельствуют о наличии в прошлом сухопутных связей с другими материками (Южной Америкой, Африкой, Юго-Восточной Азией).

Животный мир Австралии исключительно своеобразен. Фауна материка имеет ярко выраженный реликтовый характер. Эндемики составляют 90% от общего числа животных Австралии. Только здесь сохранились самые примитивные млекопитающие (утконос и ехидна). Наибольшее разнообразие видов дали сумчатые: кенгуру гигантские (высотой до 3 м) и карликовые (размером до 30 см); коала - сумчатый медведь, вомбаты - напоминают наших хомяков; сумчатые хищники и грызуны, насекомоядные и травоядные сумчатые. Своеобразны в Австралии и птицы: попугаи, страус эму, черные лебеди, казуары, сорные куры, лирохвосты и ярко окрашенные райские птицы. В водоемах Северной Австралии водятся крокодилы и черепахи. В сухих саваннах и пустынях много ящериц, ядовитых змей; москитов и других насекомых. Местная фауна Австралии, длительное время развивавшаяся изолированно, оказалась легкоранимой и не смогла конкурировать с переселенцами, пришедшими с человеком. Одичала и стала опасным хищником собака динго. Быстро размножились кролики, лисицы, крысы, воробьи, скворцы, завезенные сюда из Англии. Многие австралийские виды животных стали крайне редкими или совсем изчезли, подобно сумчатому волку Тасмании. В настоящее время под угрозой исчезновения находятся 27 видов животных и 18 видов птиц. В Австралии хорошо понимают уникальность и значительную уязвимость местной природы. Вероятно, поэтому в Австралийском Союзе сейчас более 1000 охраняемых территорий (национальные парки, резерваты, парки штатов), занимающих более 3% территории страны.

В Австралии, как и в Африке, хорошо выражена природная зональность ландшафтов. Этому содействует равнинный характер рельефа материка и отсутствие на нем хорошо выраженных орографических рубежей. Природные зоны постепенно сменяются при движении с севера на юг по мере изменения температур, режима и количества осадков.

Австралия среди материков занимает первое место по относительной площади пустынь и полупустынь и последнее - по площади лесов. При этом лишь 2% лесов Австралии имеют промышленное значение.

Центральные и западные районы Австралии в пределах тропического пояса заняты пустынями и полупустынями со скудной растительностью из жестких злаков и кустарниковых форм эвкалиптов и акаций (скрэб). В пустынях формируются особые примитивные почвы, часто окрашенные в красный цвет. Перейти на страницу: 1 2 3 4 5 6

Другие материалы

Верхний Тагил Ве́рхний Таги́л — город в Свердловской области. Город расположен на берегу реки Тагил выше по течению реки, чем Нижний Тагил. Глава города, председатель Думы — Башков Александр Леонидович. ...

Рекреационное освоение острова Русский Туризм и природа вступают в конфликт. При этом туризм наносит вред окружающей среде и природным ресурсам. Экологи начинают сопротивляться такому туризму, посредством введения запретов и ограничений. Достижение сотрудничества, возможное ...