Altayinform.ru

Экономическая география

Австралия и Океания

Австралия

Географическое положение, величина территории и характер береговой линии

. Название материка происходит от латинского слова australis - “южный”. Это самый малый материк земного шара (7,6 млн. км2). За небольшие размеры Австралию в научно-популярной литературе называют материком-островом.

Австралия целиком расположена в южном полушарии. Почти посередине материк пересекается южным тропиком. Поэтому основная часть материка расположена в жарком тепловом поясе. С севера, запада и юга Австралия омывается Индийским океаном, а с востока - Тихим.

Австралия - обособленный материк нашей планеты, удаленный от всех других континентов на значительные расстояния. Только на севере архипелаги островов и внутренние моря связывают его с Юго-Восточной Азией. По отношению к Европе Австралия - один из наиболее удаленных регионов мира. Основные морские торговые пути проходят в стороне от нее.

Берега Австралии слабо изрезаны. Более всего расчленено северное побережье материка, где глубоко в материк проникают воды залива Карпентария и выступает далеко на север полуостров Кейп-Йорк. Несколько удобных бухт расположено на юго-востоке материка, где и находятся основные порты. Южные берега Австралии омывает Большой Австралийский залив. У южного побережья находится самый большой остров материка - Тасмания.

Австралию омывают теплые воды Индийского и Тихого океанов с высокими температурами на поверхности (летом +24°С, зимой около +20°С). Такие температурные условия способствуют росту кораллов. Вот почему вдоль северо-восточного побережья материка на протяжении более 2 тыс. км протянулся Большой Барьерный риф.

Краткие сведения из истории исследования

. О существовании большого материка в южном полушарии предположительно говорили еще ученые античности (К.Птолемей и др.). Первое появление европейцев у берегов Австралии относится к эпохе Великих географических открытий. В 1605 г. голландский мореплаватель Виллем Янсзон проник на побережье залива Карпентария. В 1606 г.испанец Торрос проплыл проливом, который отделяет от материка остров Новая Гвинея. В 1643 г. голландский мореплаватель Абель Тасман обогнул материк с юга, где он встретил большой остров, позже названный его именем - о. Тасмания.

Однако испанцы и голландцы долгое время сохраняли свои территориальные открытия в глубокой тайне. Только в 1770 г. восточное побережье Австралии открыл знаменитый английский мореплаватель Джеймс Кук. Вскоре после этого на юго-восточном побережье материка англичанами был заложен город Сидней. Первоначально внимание европейцев в Австралии привлекали хорошие пастбища, которые использовали для разведения скота, в особенности овец. С конца XVIII в. началась колонизация Австралии англичанами, ее освоение и изучение. Весь XIX век был на материке веком путешествий и географичеких открытий. В 70-е гг. XIX в. в Австралии и на Новой Гвинее жил и работал выдающийся русский путешественник и этнограф Н.Н. Миклухо-Маклай.

Геологическое строение, рельеф и полезные ископаемые

. В геологическом прошлом основная часть территории материка была вместе с Африкой составной частью материка Гондваны, от которого Австралия отделилась к концу мезозоя. Основу современного материка составляет докембрийская Австралийская платформа - часть Индо-Австралийской литосферной плиты. Кристаллический фундамент платформы выходит на поверхность на севере, западе и в центральных районах материка, образуя щиты. На остальной территории фундамент платформы перекрыт толщами осадочных пород как континентального, так и морского происхождения. На восточной окраине материка к Австралийской платформе причленяется горная область палеозойской (в основном герцинской) складчатости.

В современном рельефе Австралии обособляются: Западно-Австралийское плоскогорье, Центральная низменность и Восточно-Австралийские горы.

В рельефе Западно-Австралийского плоскогорья чередуются плато и возвышенные денудационные равнины; в отдельных районах новейшие тектонические движения создали возрожденные глыбовые горы. Центральная низменность расположена между заливом Карпентария на севере и Индийским океаном на юге. Она сложена морскими и речными осадочными отложениями большой мощности. Высота Центральной низменности не превышает 100 м, а в районе озера Эйр находится впадина, лежащая на 12 м ниже уровня океана. Основу рельефа Восточно-Австралийских гор составляют Большой Водораздельный хребет (средняя высота 800-1000 м) и Австралийские Альпы (максимальная высота 2228 м - г. Косцюшко). Горы на востоке материка, образовавшись в палеозое, в дальнейшем были сильно разрушены, а в эпоху альпийской складчатости - разбиты разломами и приподняты. Сейчас это невысокие хребты с характерными куполообразными вершинами. Горные массивы разделены котловинами, кое-где сохранились конусы древних потухших вулканов. Однако Австралия - единственный материк, на котором сейчас нет действующих вулканов и отсутствует современное оледенение в горах. Перейти на страницу: 1 2 3 4 5 6

Другие материалы

Развитие и размещение угольной промышленности Уголь − наиболее распространенный вид топлива во всем мире, обеспечивающий развитие энергетики в течение долгого времени. Наша страна располагает огромными угольными ресурсами, разведанные запасы составляют 11% мировых, а промышл ...

Региональные проблемы развития и размещения газовой промышленности Газовой промышленности России уже более 60 лет. Это одна из самых молодых и быстро прогрессирующих отраслей топливной промышленности. По запасам природного газа и его добыче Россия занимает первое место в мире. На долю России приходится ...